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TLC (薄层色谱) 未来可期吗?看专家怎么说

随着科学技术的突飞猛进,实验室仪器设备从半自动化到自动化,再到全自动不断更新迭代,科研人员对于实验方法的标准化、自动化,以及结果的重现性和准确性的要求也越来越高。在此背景下,作为上世纪 50 年代就已经被推广应用的薄层色谱技术,未来是否还有长足的发展空间?在色谱赛道上,它是被淘汰,还是会晋级?

近日,小编以# TLC (薄层色谱) 还有未来吗?#为话题,发起了一场非正式的网络辩论赛,引发了网友和专家们的激烈探讨。或许,我们能从他们的观点中寻找答案。

TLC 没有未来,前途渺茫

网友观点 1

检测灵敏度较低重现性比较差是薄层色谱最大的 “本命 bug”,这一劣势随着其他色谱技术的快速发展和应用,越来越显著。薄层色谱逐渐无法满足实验室检测要求,它的未来不得不令人担忧。

薄层色谱是从柱色谱和纸色谱发展而来,属于开放式色谱。这意味着外界的环境条件对样品的分离和检测结果会产生不可避免的影响,比如温度、空气湿度等。

薄层色谱

此外,薄层色谱法操作还需要实验人员全程参与,这意味着实验人员的操作习惯和熟练程度将直接影响最终结果的生成。这种情况下人为误差引入的发生概率高,极易对检测结果的重现性和灵敏度造成负面影响。

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也有人说,“保证重现性从提高操作人员技能,实现标准化操作入手不就可以了吗?”这话对,也不全对,因为他忽略了人员的高度流动性这一不可忽视的行业痛点。气相液相已经实现自动化,而市面上的薄层色谱仪器多为半自动化半离线流程。检测分析工作是极其复杂且枯燥的,当得不到全面规范的技术操作指导培训时,大多数试验人员会选择气相或液相代替薄层色谱,即仪器代替人手

TLC 当然有未来,前途似锦

网友观点 2

相比气相色谱和液相色谱,薄层色谱具有其独特的优势,这决定了它在色谱赛道上是不可或缺的,未来也是充满光明的。

首先,薄层色谱所提供的彩色图谱,显色清晰,结果直观。相比于其他抽象的轮廓图,观察者肉眼便可识别检测结果,简单易懂。

薄层色谱

其次,薄层色谱是开放型色谱,它的固定相任选、流动相任选、衍生试剂可以任意选择,试剂消耗量低,并且都是一次性使用,防交叉污染。这不仅可以实现多样品的平行检测,还极大的简化样品前处理过程,尤其适用于复杂成分样品的快速检测

随着研究应用多样化的需求,多种检测技术手段的联用也越来越多。而薄层色谱技术的开放型色谱属性可以实现与各种其他检测手段的联用,例如 TLC-MS、TLC-LC (DAD) -MS、TLC-NMR、TLC-FTIR 等,因为样品前期已经经过薄层的初次分离,使后续目标化合物的进一步特征性检测就变得更加简单且灵敏。

薄层色谱的未来

在于全自动化和数字化

专家观点

通过网友的观点,我们看到传统薄层色谱的优点和缺点,以及在当下它所面临的挑战与机遇,这些都是不容置疑的事实。随着技术的发展,薄层色谱没有原地踏步,也在与时俱进,不断升级,从 TLC 发展到 HPTLC,从手动发展到自动,它的未来是明朗清晰的

Eike Reich 教授

Eike Reich 教授

CAMAG 实验室负责人、国际高效薄层色谱协会主席、欧洲药典委员会委员

从薄层色谱发展到高效薄层色谱,它们被公认为是用于植物分析的有效方法。欧洲药典已将 HPTLC 列为专项技术,应用于草药或草药提取物的鉴别检测

而在中国,中药是中华民族的瑰宝,薄层色谱法从发展之初就被应用于原药材的质量控制研究。我们可以充分发挥高效薄层色谱法(HPTLC) 的优势,使 (原药材) 的质量控制更具重现性、可预测性和广泛适用性

根据 GMP 要求,每当原料的一致性发生变化时,必须进行鉴别检测,而 HPTLC 则可以做为适用于各阶段检测的有效手段。

谢培山教授

谢培山教授 

国际高效薄层色谱协会 – 中国分会,终身荣誉会员和咨询专家顾问

一直以来,在各版本《中国药典》记录中,薄层色谱法都具有不可取代的地位。而未来它的应用前景是否广阔,在很大程度上取决于它的操作流程是否能实现全自动化,薄层图谱是否能实现数字化。如果能够做到这两点,那么就能有效解决重现性差,灵敏度低的问题,同时更加凸显高效薄层色谱直观易懂,便捷高效的优势。

技术的进步会促进行业发展,同时行业市场发展需求的变化也会督促技术不断升级。针对现有薄层检测过程中常见问题提出行之有效的解决方案并且实现技术的创新落地,薄层色谱才会有未来。

近日,CAMAG 携手力扬推出 HPTLC PRO 全自动薄层样品分析及评价系统,采用在线全流程自动化+数据信息数字化管理模式,实现了全程无人干预的连续多板的 “点样 – 展开 – 衍生 – 检测 – 分析 – 报告” 全自动化操作流程,有效攻克重现性难、显色难、展开难等问题,充分发挥 HPTLC 快速、直观、自由衍生的技术优势,尤其适用于复杂成分样品的分离及检测。

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